Comunicación interneuronal

sinapsis Sinapsis: zona especializada donde una célula comunica con otra. Puede ser de dos tipos: eléctrica y química.

Sinapsis eléctrica: las membranas celulares están muy cerca (dos nanómetros). Hay un tipo de unión hueca entre las dos neuronas. Se llama GAP junction. Es un tipo de conexión en la que hay un poro de continuidad entre las células. Las proteínas que lo forman se llaman conexones y son un conjunto de seis unidades llamadas conexinas. Este hueco permite el paso de moléculas de bajo peso molecular (en este caso iones). De manera que al ir los iones por el hueco se transmite el flujo eléctrico de una célula a otra.

Diferencias entre sinapsis eléctrica y química:

Característica Sinapsis eléctrica Sinapsis química
Flujo de señal Bidireccional Unidireccional ( de zona presináptica a postsináptica)
Estructura GAP janction (poros) Complejo sináptico
Mediador Sin mediador específico Neurotransmisores
Curso temporal Síncrona (las células se activan de forma simultánea) Retraso sináptico (aproximadamente un milisegundo)
Función Activador Activador/Inhibidor

Sinapsis química: requiere la liberación de una molécula.

Se puede comparar al sistema nervioso con el sistema endocrino porque ambos expulsan moléculas que afectan a otras células.

Similitudes
Las moléculas son de síntesis intracelular y producen su efecto en una célula diana.
Las moléculas se almacenan en vesículas.
La liberación de las vesículas depende de la presencia de señales químicas o eléctricas.
Requiere de la despolarización de la membrana previa a la liberación de la vesícula.
Necesita de la entrada de calcio (Ca) para alterar las vesículas.
Diferencias
El neurotransmisor se libera al especio sináptico mientras que la hormona lo hace a la sangre.
El neurotransmisor realiza su acción en milisegundos. La hormona es de acción lenta (minutos, horas y días).
El neurotransmisor tiene normalmente un efecto local sobre una célula. La hormona tiene un efecto general en diversas células y tejidos.

Aspectos morfofuncionales de la sinapsis:

Existen dos elementos: elemento presináptico (célula que comunica) y elemento postsináptico (célula que recibe la señal).

La célula presináptica muestra una acumulación de vesículas con el neurotransmisor. Las vesículas se fusionan con la membrana presináptica y vierten el contenido al espacio sináptico (20-30 nanometros). El neurotransmisor se une a receptores específicos en la membrana postsináptica.

Tipos de conexiones según el lugar de sinapsis:

–          Sinapsis axodendrítica: el axón conecta con la dendrita de la neurona vecina.

–          Sinapsis axosomática: el axón conecta con el soma de la neurona vecina.

–          Sinapsis axoaxónica: el axón conecta con otro axón de la neurona vecina.

Eventos principales en la transmisión sináptica

  1. Al terminal presinático llegan uno o varios potenciales de acción. La despolarización de la membrana  del terminal será mayor cuanto mayor sea el número de potenciales de acción.
  2. En función de la despolarización se abren canales para el calcio (Ca) que entra en la célula. Cuanto mayor sea la corriente, mayor es la concentración intracelular de calcio.
  3. Como consecuencia se movilizan las vesículas de neurotransmisores y se liberan los contenidos de las mismas en el especio sináptico.
  4. El neurotransmisor se une a los receptores situados en la membrana postsináptica.
  5. La unión neurotransmisor/receptor induce la apertura o cierre de canales iónicos de la membrana postsináptica. Estos cambios en la permeabilidad iónica cambian los potenciales de membrana de reposo. Esto se conoce como potencial post-postsinático.
  6. Generación de un potencial postsináptico.
  7. Si la despolarización es de la amplitud suficiente (supra umbral) se producen uno o varios potenciales de acción que continúan la cadena.

Aspectos electrofisiológicos presinapticos:

  1. Han de llegar a uno o varios potenciales de acción y que la célula se despolarice.
  2. La transmisión es dependiente de la corriente de calcio (Ca) en el terminal presináptico.

El retraso sináptico se debe esencialmente al tiempo empleado a la apertura de canales de calcio (Ca) presinápticos.

Continuación: Comunicación interneuronal (II).

Estos apuntes corresponden a la asignatura Fisiología Animal, cursada por el catedrático Blas Torres Ruiz en la Facultad de Biología, Universidad de Sevilla. Para cualquier duda consulte con su farmacéutico o profesional en la materia más cercano. También son válidos cualquier tipo de saber libresco de mesilla, preferentemente aquellos que tengan mayor rigor científico.

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Acerca de Tsalawaly

Licenciado en Biología por la Universidad de Sevilla. Máster en Comunicación Científica, Médica y Ambiental por la Universidad Pompeu Fabra. Presidente de la Asociación Cultural de Divulgación Científica Drosophila. Editor de la revista Boletín Drosophila. Ver todas las entradas de Tsalawaly

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